Le tremblement essentiel, c'est quoi ? - TUDO BEM PARIS

Le tremblement essentiel est une affection cérébrale qui provoque un tremblement incontrôlable d'une partie du corps.

Ce mouvement de secousse involontaire s'appelle un tremblement. Les mains et les avant-bras sont les zones les plus fréquemment touchées. Mais les parties suivantes de votre corps peuvent également être affectées :

·       la tête

·       le visage

·       la langue

·       le cou

·       le torse

Dans de rares cas, des tremblements peuvent se produire dans les jambes et les pieds.

D'autres maladies, comme la maladie de Parkinson, ont pour symptôme les tremblements. Mais dans le cas du tremblement essentiel, il n'y a pas de cause sous-jacente connue qui déclenche les tremblements, et il n'y a pas d'autres symptômes associés. Les tremblements peuvent apparaître à tout âge, mais ils sont plus fréquents chez les personnes âgées.

Le tremblement essentiel est un trouble assez courant, c'est la 1ere cause de tremblement en France. Il touche 300 000 personnes en France et environ 7 millions de personnes aux États-Unis.

Il ne met pas la vie en danger et ne cause aucun problème de santé grave, bien que les tremblements puissent rendre les activités quotidiennes, comme manger et boire, difficiles.

Quels sont les symptômes du tremblement essentiel ?

Les tremblements associés au tremblement essentiel sont de petits mouvements rapides. Vous pouvez les ressentir constamment, fréquemment ou occasionnellement. Les deux côtés de votre corps peuvent être affectés de manière égale ou non.

La plupart des personnes ressentent des tremblements lorsqu'elles essaient de faire quelque chose, comme nouer leurs lacets de chaussures. Ces tremblements sont connus sous le nom de tremblements d'action. D'autres personnes peuvent ressentir des tremblements lorsqu'elles ne font rien. On parle alors de tremblements au repos.

Les tremblements peuvent être mineurs ou graves. Vos tremblements peuvent être si mineurs qu'ils n'affectent pas votre vie quotidienne, ou ils peuvent être suffisamment graves pour interférer avec vos activités normales.

Voici les symptômes du tremblement essentiel dans différentes parties du corps :

Vous pouvez ressentir des tremblements perceptibles dans les mains ou les bras lorsque vous essayez de faire des activités avec vos mains.

Les tremblements de la tête et du cou peuvent faire trembler votre tête dans un mouvement de haut en bas ou d'un côté à l'autre.

Certaines parties de votre visage peuvent sembler se contracter, comme les paupières.

Les tremblements de la langue ou du larynx peuvent donner l'impression que votre voix tremble lorsque vous parlez.

Les tremblements dans le tronc, les jambes et les pieds peuvent causer des problèmes d'équilibre. Ils peuvent également affecter votre démarche (la façon dont vous marchez).

Certains facteurs peuvent aggraver temporairement vos tremblements, notamment :

le stress émotionnel

la fatigue

la faim

les températures très froides ou très chaudes

les boissons caféinées

fumer des cigarettes

Quelles sont les causes du tremblement essentiel ?

Les tremblements peuvent être causés par l'abus d'alcool, une thyroïde hyperactive ou un accident vasculaire cérébral. Ils peuvent également être causés par une variété de conditions neurologiques. Mais ces tremblements ne sont pas caractérisés comme des tremblements essentiels.

La cause exacte du tremblement essentiel est inconnue. Les scientifiques n'ont pas trouvé de causes génétiques ou environnementales absolues, et aucun défaut cellulaire n'a été associé à cette affection.

Cependant, des recherches récentes suggèrent que le tremblement essentiel pourrait être déclenché par des changements dans certaines zones du cerveau, selon le National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS). Comme pour la plupart des affections médicales, la recherche se poursuit.

Quels sont les facteurs de risque du tremblement essentiel ?

Le risque de développer un tremblement essentiel est plus élevé chez les personnes âgées de plus de 40 ans.

La génétique peut également affecter le risque. Le tremblement essentiel peut être hérité, mais il peut aussi survenir chez des personnes qui n'ont pas d'antécédents familiaux de cette maladie.

Lorsqu'il y a des antécédents familiaux de tremblement essentiel, il s'agit parfois d'une affection appelée tremblement familial. Dans le cas du tremblement familial, votre enfant a 50 % de chances de développer un tremblement essentiel si vous vivez déjà avec cette maladie.

Comment le tremblement essentiel est-il diagnostiqué ?

Les médecins diagnostiquent le tremblement essentiel en observant les tremblements et en éliminant les autres causes. Votre médecin peut effectuer un examen physique pour évaluer vos tremblements.

Il peut également effectuer des tests d'imagerie pour déterminer si vous souffrez d'une affection sous-jacente à l'origine de vos tremblements, comme un accident vasculaire cérébral ou une tumeur. Ces tests peuvent inclure un scanner et une IRM.

Le tremblement essentiel peut-il être traité ?

Il n'existe pas de traitement curatif du tremblement essentiel, mais la progression des symptômes est graduelle et lente. Il existe également des traitements qui peuvent aider à soulager vos symptômes. Vous n'aurez peut-être pas besoin de traitement si vos symptômes sont mineurs.

Votre médecin vous conseillera un traitement si vos symptômes sont graves et interfèrent avec vos activités normales. Les options de traitement comprennent :

Médicaments

Les médicaments pour le tremblement essentiel comprennent les éléments suivants :

·       les bêta-bloquants comme le propranolol, qui préviennent les tremblements

·       les médicaments pour la pression artérielle comme la flunarizine

·       les anticonvulsivants comme la primidone, qui peuvent agir pour réduire l'excitabilité des cellules nerveuses

·       des tranquillisants légers comme l'alprazolam.

Thérapies

Vous pouvez suivre une thérapie physique pour améliorer la coordination et le contrôle musculaire. Des injections de Botox peuvent également être effectuées dans vos mains pour affaiblir les muscles et minimiser ou arrêter les tremblements.

Chirurgie

La chirurgie est pratiquée lorsque les autres traitements n'apportent aucun soulagement. C'est un dernier recours. Les options chirurgicales comprennent la stimulation cérébrale profonde et la radiochirurgie stéréotaxique.

Dans le cas de la stimulation cérébrale profonde, de petites électrodes sont placées dans la zone de votre cerveau qui contrôle les mouvements. Ces électrodes bloquent les signaux nerveux à l'origine des tremblements.

Dans le cas de la radiochirurgie stéréotaxique, des rayons X de forte puissance sont dirigés vers une petite zone du cerveau pour corriger les tremblements.

Quelles sont les perspectives pour les personnes atteintes de tremblement essentiel ?

De nombreuses personnes atteintes de tremblement essentiel mènent une vie normale. La célèbre actrice Katharine Hepburn a mené une carrière réussie malgré un tremblement essentiel qui affectait sa tête et sa voix.

La gravité de vos tremblements peut rester relativement la même ou s'aggraver avec le temps. Les tremblements peuvent également s'étendre à d'autres parties de votre corps.

Il se peut que vous deviez faire des ajustements si vos tremblements sont sévères. Ces changements peuvent inclure :

·       porter des chaussures à enfiler

·       utiliser un crochet pour fermer les boutons

·       utiliser des pailles pour boire dans des tasses

·       utiliser un rasoir électrique au lieu d'un rasoir manuel.

Certaines recherches suggèrent que les personnes atteintes de tremblement essentiel ont un risque plus élevé de développer la maladie de Parkinson ou des problèmes sensoriels, comme une perte d'odorat ou d'audition. Toutefois, ces associations font encore l'objet de recherches.

Références 

(1) Louis ED, Ottman R. How many people in the USA have essential tremor? Deriving a population estimate based on epidemiological data. Tremor Other Hyperkinet Mov (N Y). 2014 Aug 14;4:259. doi: 10.7916/D8TT4P4B. eCollection 2014. PMID: 25157323 PMCID: PMC4137360.

(2) Tremor Fact Sheet. NIH (National Institute of Neurological Disorders and Stroke).

(3) Essential Tremor. NIH (National Institute of Neurological Disorders and Stroke).

(4) Colino S. The Truth About Essential Tremor: It’s Not Just a Case of Nerves. This prevalent cause of shakiness is often mistaken for Parkinson's. Nov. 11, 2015, at 9:50 a.m.

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